Qu'est-ce que le microsommeil ?

microsommeil

Le micro-sommeil est un bref accès de sommeil non planifié qui peut durer entre une nanoseconde et 30 secondes. Le sommeil est essentiel pour la santé, le bien-être et la capacité à rester attentif tout au long de la journée. Cependant, il peut être dangereux de s’assoupir involontairement dans certaines circonstances. Le micro-sommeil peut mettre en péril votre santé et votre sécurité, voire vous mettre en danger de mort.

Selon les experts, le micro-sommeil contribue de manière significative aux accidents du travail et de la route. 

Même si le terme ne vous est pas familier, vous avez peut-être déjà été témoin ou victime du micro-sommeil. Savoir pourquoi ce phénomène se produit et comment il fonctionne vous aidera à éviter qu’il ne se produise chez vous.

Quand se produit le microsommeil ?

Le micro-sommeil se produit fréquemment lorsqu’une personne est engagée dans une action ennuyeuse ou répétitive, comme la conduite d’un véhicule. Lorsqu’une personne est somnolente ou n’a pas assez dormi, le micro-sommeil est plus susceptible de se produire.

Selon les recherches, certaines périodes de la journée sont les plus propices au micro-sommeil. L’après-midi et les heures entre minuit et six heures du matin sont les moments où les gens sont le plus somnolents. Les épisodes de micro-sommeil peuvent survenir à ces moments-là, surtout si une personne effectue une tâche ennuyeuse comme conduire.

Vous n’avez aucun contrôle sur le moment où le micro-sommeil se produit puisqu’il est involontaire. Elle peut même se produire à votre insu. Il est possible d’avoir un micro-sommeil et de croire que l’épisode entier a été passé éveillé.

Micro-sommeil et manque de sommeil

Le manque de sommeil est lié au micro-sommeil. De nombreuses personnes ont du mal à rester conscientes lorsqu’elles manquent de sommeil, ce qui les amène à faire du micro-sommeil.

On est privé de sommeil quand on ne dort pas assez. Lorsque vous ne dormez pas suffisamment, vous vous retrouvez en déficit de sommeil. Le risque de micro-sommeil augmente au fur et à mesure que le temps passe et que la dette de sommeil augmente.

Le manque de sommeil peut être causé par un certain nombre de facteurs, notamment les responsabilités sociales, les pressions professionnelles, les problèmes médicaux et les troubles du sommeil. Par exemple, l’apnée du sommeil peut entraîner un rythme de sommeil irrégulier, une fatigue diurne accrue et une perte de sommeil.

Les risques du micro-sommeil

Le plus grand risque des micro-sommeils est qu’ils peuvent provoquer des accidents, en particulier lors d’activités qui exigent de l’attention, des réflexes rapides ou de la clarté mentale. Par exemple, les micro-sommeils qui surviennent lors de la conduite d’un véhicule ou au travail peuvent entraîner des erreurs, des dommages ou même la mort.

Une personne qui a des épisodes de micro-sommeil alors qu’elle conduit une voiture court le risque d’aller trop vite, de perdre le contrôle de son véhicule ou de se retrouver sur une autre voie, dans le sens inverse de la circulation ou de sortir de la route. Selon la National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA), la conduite en état de fatigue est à l’origine de 26 % des accidents mortels, ce qui en fait la principale cause de décès sur les routes. 

Les accidents et les bévues au travail sont d’autres risques associés au micro-sommeil. Travailler de longues heures ou des quarts de travail rotatifs expose les professionnels de la santé à des risques de perte de sommeil et de micro-sommeil, qui mettent en danger la sécurité des patients. De la même manière que les professionnels privés de sommeil qui manipulent des équipements lourds ou des automobiles courent le risque de micro-sommeil et mettent en danger la sécurité du lieu de travail et du public.

Quels sont les signes d’alerte du micro-sommeil ?

En utilisant un électroencéphalogramme (EEG) pour suivre l’activité cérébrale, les chercheurs peuvent évaluer le micro-sommeil dans un environnement de laboratoire. Cependant, il peut être plus difficile de repérer le micro-sommeil dans la vie réelle. Il existe cependant des indices qui peuvent aider à déterminer si une personne est en train de vivre un épisode de micro-sommeil.

Le micro-sommeil est fréquemment lié à une diminution de la fonction cognitive, ce qui inclut une mauvaise capacité de conduite. Voici d’autres signes de micro-sommeil :

  • Difficulté de garder la tête haute
  • Somnoler
  • Envie de dormir
  • Beaucoup de clignement des yeux
  • Yeux fermés
  • Yeux qui bougent lentement

Le micro-sommeil peut-il être traité ?

Bien qu’il n’existe pas de traitement éprouvé du micro-sommeil, vous pouvez lutter contre la perte de sommeil en adoptant une meilleure hygiène du sommeil. De plus, vous pouvez réduire le risque de micro-sommeil en adoptant des stratégies de jour.

  • Les siestes : Faire des siestes peut vous aider à rester alerte pendant la journée. Votre cerveau peut récupérer de la fatigue en faisant des siestes. Les longues siestes d’environ une heure et demie et les courtes siestes de 15 à 30 minutes peuvent aider à rétablir la vigilance. Cependant, une sieste ne compense pas les avantages d’un sommeil régulier, suffisant et sain, pendant la nuit
  • Ne conduisez pas fatigué : Évitez de conduire si vous vous sentez fatigué ou si vous n’avez pas pu dormir suffisamment la veille, même si la distance à parcourir est faible. Prévoyez des pauses pour vous reposer ou faire une sieste si vous êtes fatigué lorsque vous conduisez sur une longue distance
  • Évitez les heures de pointe : C’est souvent entre minuit et six heures du matin que votre corps est le plus somnolent. Évitez de conduire un véhicule à ces périodes, surtout si vous vous sentez épuisé.
  • Soyez attentif aux indicateurs d’alerte du micro-sommeil : Soyez attentif aux indicateurs d’alerte du micro-sommeil. Si vous constatez que vous conduisez accidentellement trop vite ou trop lentement, ou que vous ne freinez pas à temps, arrêtez-vous et faites une pause. De même, si vous bâillez, si vous avez des pensées qui s’emballent, si vous clignez excessivement des yeux, si vous hochez la tête ou si vous manquez les panneaux de signalisation et les sorties, arrêtez de conduire et faites une pause.
  • Le café : Si le café peut vous rendre plus alerte, ses effets sont fugaces et peuvent ne pas suffire à mettre fin aux périodes de micro-sommeil. Même après une tasse de café, vous pouvez encore souffrir de courts épisodes de micro-sommeil.

Il est essentiel de consulter votre médecin traitant si vous souffrez souvent de micro-sommeil ou si vous rencontrez d’autres problèmes de sommeil. Votre médecin peut discuter avec vous de vos antécédents médicaux et de vos habitudes de sommeil, et travailler avec vous pour identifier et traiter tout problème de sommeil sous-jacent.

Questions fréquemment posées sur le microsommeil

Quand le micro-sommeil se produit-il ?

L'électroencéphalogramme peut identifier le micro-sommeil. Un test appelé EEG est utilisé pour évaluer l'activité cérébrale. La technique la plus efficace pour identifier le micro-sommeil est d'être attentif aux signes tels que l'assoupissement, la somnolence et les yeux fermés, car la plupart des gens n'ont pas accès à un EEG à la maison.

Quelle est la durée d'un micro-sommeil ?

Un épisode de micro-sommeil peut durer aussi peu qu'une nanoseconde ou aussi longtemps que 30 secondes.

Le café aide-t-il le micro-sommeil ?

Même si vous consommez du café, le micro-sommeil peut se produire. Le café et les autres boissons caféinées peuvent vous aider à vous sentir plus éveillé, mais ils ne suffisent pas à traiter le micro-sommeil.
Toutefois, si le délai d'endormissement est inférieur à huit minutes, un problème de sommeil peut être à l'origine de la fatigue excessive. Une personne peut souffrir d'insomnie si son temps de latence du sommeil dépasse 20 ou 30 minutes, selon son âge.

Inscrivez-vous à notre newsletter pour recevoir les guides gratuits Docteur Sommeil