Apnée du sommeil : Symptômes, causes et traitements

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apnee du sommeil

Une personne souffrant d’apnée du sommeil connaît de brèves interruptions de la respiration pendant qu’elle dort. Les personnes souffrant d’apnée du sommeil connaissent fréquemment des périodes de respiration désordonnée pendant leur sommeil, ce qui peut les empêcher d’obtenir l’oxygène dont leur corps a besoin. Les personnes souffrant d’apnée du sommeil ont souvent un sommeil agité et une fatigue diurne en conséquence.

L’apnée du sommeil non traitée peut entraîner de graves problèmes de santé. Il est essentiel que les personnes qui présentent des symptômes d’apnée du sommeil consultent leur médecin afin de réduire le risque d’effets indésirables et de problèmes de santé à long terme. Le traitement de l’apnée du sommeil peut aider à soulager les symptômes et à améliorer le sommeil.

Examinons l’apnée du sommeil plus en détail, notamment ses causes, ses symptômes, ses causes et ses traitements, ainsi que les stratégies d’adaptation.

Les différents types d’apnée du sommeil

L’apnée obstructive du sommeil, l’apnée centrale du sommeil et l’apnée mixte du sommeil sont les trois formes différentes. Le type d’apnée du sommeil est déterminé en fonction de la source des troubles respiratoires d’une personne.

  • L’apnée obstructive du sommeil (SAOS) : est une affection dans laquelle les voies respiratoires d’une personne se ferment régulièrement, partiellement ou totalement, pendant son sommeil, entraînant une respiration anormalement faible ou absente. Des structures dans la gorge, un poids supplémentaire sur le visage ou le cou, ou d’autres modifications qui rétrécissent les voies respiratoires peuvent contribuer à leur obstruction. En France, 5 % des personnes souffrent d’apnée obstructive du sommeil.
  • Apnée centrale du sommeil (ASC) : La condition connue sous le nom d’apnée centrale du sommeil (ACS) est provoquée par un problème au niveau du tronc cérébral, qui régule la respiration. La respiration des dormeurs ralentit ou s’arrête temporairement en raison de problèmes au niveau du tronc cérébral. Moins de 1 % des personnes souffrent d’apnée centrale du sommeil, qui est moins répandue que le SAOS.
  • Apnée du sommeil mixte : Certaines personnes présentent des symptômes d’ASC et de AOS, ce que l’on appelle l’apnée du sommeil mixte. L’apnée mixte du sommeil est traitée de la même manière que le SAOS puisque les épisodes commencent généralement par un SAOS.

Symptômes de l’apnée du sommeil

Le fait qu’une personne souffre d’apnée obstructive du sommeil, d’apnée centrale du sommeil ou d’apnée mixte du sommeil aura une incidence sur les symptômes. Toutefois, ces différentes formes d’apnée du sommeil présentent des symptômes similaires, tels que :

  • Une somnolence diurne excessive ou le fait de faire des siestes quand ce n’est pas approprié
  • Troubles du sommeil et réveils fréquents la nuit
  • Maux de tête au réveil
  • Problèmes de concentration

Les signes et symptômes de l’apnée obstructive du sommeil sont les suivants :

  • Ronflement bruyant
  • Production de bruits d’étouffement ou de halètement au réveil
  • Sécheresse matinale de la bouche
  • Sortir du lit à plusieurs reprises pour aller aux toilettes.

Les personnes souffrant d’apnée centrale du sommeil peuvent ne pas être conscientes des symptômes, à moins que quelqu’un qui les regarde dormir ne les évoque. La respiration d’un dormeur peut changer tout au long de son sommeil, devenant plus lente, plus rapide ou s’arrêtant complètement, comme le constatent les soignants ou les compagnons de lit. Les personnes souffrant d’ASC qui dorment peuvent également avoir des douleurs thoraciques nocturnes.

Le ronflement est-il un signe d’apnée du sommeil ?

Le ronflement est typique et n’indique pas toujours qu’une personne souffre d’apnée du sommeil. En outre, le ronflement peut également être provoqué par la congestion nasale, la grossesse et la consommation d’alcool juste avant le coucher.

Presque tout le monde ronfle occasionnellement. Les ronfleurs qui ne souffrent pas d’apnée du sommeil se réveillent rarement à cause du ronflement ou de problèmes respiratoires. Ils ne souffrent pas de somnolence diurne excessive comme les personnes souffrant d’apnée du sommeil.

Les personnes souffrant d’apnée du sommeil se réveillent fréquemment en haletant ou en s’étouffant et ronflent bruyamment et de manière persistante. Elles peuvent ronfler si fort qu’on l’entend à travers les portes et les murs.

Quand consulter un médecin

Un médecin peut déterminer si les symptômes d’un patient sont dus à l’apnée du sommeil ou à un autre problème médical. La fatigue diurne et le ronflement sont deux signes d’apnée du sommeil qui peuvent être causés par d’autres problèmes de santé. En fonction des résultats de l’examen, un médecin peut conseiller de procéder à des tests supplémentaires ou de consulter un spécialiste du sommeil.

Il est essentiel pour les personnes souffrant d’apnée du sommeil de rester en contact avec leur médecin ou leur spécialiste du sommeil. Si les thérapies de l’apnée du sommeil n’améliorent pas les symptômes, si de nouveaux symptômes apparaissent ou si les symptômes existants s’aggravent, les médecins doivent en être informés.

Comment l’apnée du sommeil se produit-elle ?

Selon les recherches, un certain nombre d’éléments peuvent rendre une personne plus susceptible de développer une apnée centrale ou obstructive du sommeil.

Facteurs de risque de l’apnée obstructive du sommeil

Le risque d’apnée obstructive du sommeil est lié à un certain nombre de raisons différentes.

  • L’âge : plus une personne vieillit, plus elle est susceptible de développer un SAOS, avec un pic entre 60 et 70 ans.
  • Le sexe : Le SAOS est souvent plus répandu chez les hommes ou chez ceux qui sont nés avec une identité sexuelle masculine.
  • Poids corporel : Plus une personne prend du poids, plus elle risque de développer un SAOS. L’obésité est un facteur dans environ 60 % des cas de SAOS léger à grave.
  • Caractéristiques anatomiques : La probabilité qu’une personne soit atteinte de SAOS peut être accrue par des variations physiques, notamment une mâchoire minuscule ou mal alignée, des amygdales plus grosses ou la structure de son visage.

Des antécédents familiaux de SAOS, la consommation de cigarettes ou d’alcool, une maladie cardiaque ou rénale et certains troubles influençant les niveaux hormonaux sont des facteurs de risque supplémentaires de SAOS.

Facteurs de risque de l’apnée centrale du sommeil

Si l’apnée centrale du sommeil présente certains des mêmes facteurs de risque que l’apnée obstructive du sommeil, elle est également liée à d’autres variables et à d’autres problèmes médicaux.

  • Problèmes de santé : Une insuffisance rénale ou cardiaque, un accident vasculaire cérébral, une infection ou une lésion du tronc cérébral, ou encore un excès d’hormones de croissance peuvent tous conduire à l’ASC.
  • L’âge : les personnes de plus de 65 ans sont plus susceptibles de présenter des symptômes de CSA.
  • Sexe : Les hommes ou les personnes désignées comme étant de sexe masculin sont plus susceptibles de développer une ASC.
  • L’utilisation de certains produits pharmaceutiques : Certains médicaments, comme certains antidépresseurs et les opioïdes prescrits et illégaux, peuvent augmenter le risque de CSA.
  • L’altitude élevée : Lorsque les gens passent du temps en haute altitude, le CSA peut également être détecté chez des personnes par ailleurs en bonne santé.

Apnée du sommeil : Est-ce génétique ?

L’apnée obstructive du sommeil présente plusieurs facteurs de risque héréditaires. Les personnes qui ont un parent proche souffrant d’apnée obstructive du sommeil ont deux fois plus de risques de développer ce trouble que celles qui n’ont pas d’antécédents familiaux de SAOS.

Les chercheurs pensent que les habitudes alimentaires et les schémas d’activité physique d’une famille, ainsi que la forme commune du visage et du corps, sont tous au moins quelque peu liés aux schémas de SAOS.

Bien qu’il n’existe aucun facteur de risque génétique ou familial reconnu pour l’apnée centrale du sommeil, le syndrome d’hypoventilation centrale congénitale, une maladie génétique, peut augmenter la probabilité de développer ce trouble.

Identification de l’apnée du sommeil

Un médecin ou un spécialiste commencera par recueillir les antécédents médicaux et procédera à un examen physique afin d’identifier l’apnée du sommeil. Même si les antécédents médicaux, les symptômes et les résultats des tests d’une personne peuvent indiquer qu’elle souffre d’apnée du sommeil, une étude du sommeil est nécessaire pour poser le diagnostic.

La polysomnographie est la principale technique d’étude du sommeil pour détecter l’apnée du sommeil. Une technique de nuit appelée polysomnographie est réalisée dans un laboratoire spécialisé dans le sommeil.

Un technicien utilise des électrodes pour enregistrer des données sur la respiration, le rythme cardiaque, les mouvements du corps, les phases du sommeil et d’autres changements qui se produisent pendant le sommeil au cours de la polysomnographie. Une stratégie de traitement est élaborée à partir des résultats de la polysomnographie afin de déterminer le type et le degré d’apnée du sommeil.

Test d’apnée du sommeil à domicile

Pour les patients qui ont une forte probabilité de souffrir d’apnée obstructive du sommeil modérée à sévère, les médecins peuvent conseiller un test d’apnée du sommeil à domicile plutôt qu’une étude du sommeil en laboratoire. Il n’existe aucun moyen de tester à domicile une personne souffrant d’apnée centrale du sommeil.

La commodité d’effectuer un test d’apnée du sommeil chez soi et d’éviter un séjour d’une nuit dans un laboratoire de sommeil sont deux avantages. Le test à domicile présente des inconvénients, comme l’obligation d’apporter les données à un spécialiste du sommeil pour qu’il les interprète et le fait que les mesures enregistrées sont moins nombreuses que dans un laboratoire.

Traitement de l’apnée du sommeil

Les problèmes respiratoires, les autres symptômes et le risque de répercussions sur la santé d’une personne sont tous abordés par le traitement de l’apnée centrale et obstructive du sommeil.

La gravité des troubles respiratoires et les exigences particulières d’une personne déterminent la manière dont le SAOS est traité en tant que problème de santé chronique.

  • Pression positive des voies respiratoires : le traitement le plus efficace du SAOS est la pression positive des voies respiratoires (PAP). Les machines à pression positive utilisent de l’air comprimé qui est soufflé par un masque et un dispositif médical pour maintenir les voies respiratoires d’une personne ouverte pendant son sommeil. La pression positive continue (CPAP), la pression positive auto-titrée (APAP) et la pression positive à deux niveaux (BiPAP) sont des exemples de types de PAP courants.
  • Appareils buccaux : Pour certaines personnes souffrant de SAOS, les appareils buccaux sont bénéfiques. En déplaçant la langue ou la mâchoire vers l’avant, ces appareils permettent de maintenir les voies respiratoires ouvertes. L’appareil dentaire approprié doit être choisi et ajusté par un dentiste ou un chirurgien buccal pour chaque personne.
  • La chirurgie : Lorsqu’une personne ne réagit pas à la thérapie CPAP ou aux appareils buccaux, ou lorsque l’obstruction des voies respiratoires est provoquée par une structure qui peut être physiquement retirée, la chirurgie peut être envisagée. Un dispositif stimulant les nerfs qui maintient le tube respiratoire ouvert peut éventuellement être implanté par les médecins.
  • Modifications du mode de vie : En plus des autres thérapies, les médecins conseillent fréquemment aux patients d’apporter des modifications à leur mode de vie qui peuvent réduire le SAOS. Il s’agit notamment d’éviter l’alcool, de ne pas se reposer sur le dos, de manger et de faire de l’exercice s’ils sont en surpoids, et de dormir sur le côté.

Le traitement des patients présentant des symptômes modérés d’apnée centrale du sommeil est souvent axé sur l’affection médicale sous-jacente à l’origine des troubles respiratoires. Une machine PAP, un apport supplémentaire d’oxygène pendant le sommeil ou des médicaments peuvent être suggérés par un médecin si vous présentez des symptômes sévères d’ASC ou des symptômes qui ne s’améliorent pas avec la thérapie.

L’apnée du sommeil peut-elle être traitée ?

La plupart du temps, l’apnée du sommeil est un trouble chronique qui ne peut être corrigé. Cependant, il existe des thérapies qui peuvent atténuer ou éliminer les symptômes et aider les personnes souffrant d’apnée du sommeil à améliorer leur santé en général ainsi que la qualité de leur sommeil.

Vivre avec l’apnée du sommeil

Les personnes souffrant d’apnée du sommeil peuvent être amenées à modifier radicalement leur mode de vie et leur emploi du temps quotidien. La pression positive des voies respiratoires ou les appareils buccaux, l’exercice, l’arrêt du tabac et la perte de poids nécessitent du temps, des efforts et un engagement en faveur d’une meilleure santé.

Même si la plupart des personnes souffrant de SAOS bénéficient de traitements de l’apnée du sommeil comme la thérapie CPAP, jusqu’à 40 % des patients n’utilisent pas leur appareil CPAP. La plupart des personnes qui utilisent un appareil de traitement de l’apnée du sommeil ne le font que quatre heures par nuit, ce qui n’est peut-être pas suffisant pour profiter pleinement des avantages du traitement.

Un diagnostic d’apnée du sommeil impose une prudence accrue lors de l’utilisation de machines ou de véhicules. Les personnes souffrant d’apnée du sommeil doivent éviter de conduire et de se trouver dans d’autres circonstances potentiellement dangereuses lorsqu’elles sont somnolentes, car une somnolence excessive et des difficultés de concentration peuvent entraîner des accidents.

Heureusement, la collaboration avec un médecin peut aider les patients souffrant d’apnée du sommeil à mieux dormir et à atténuer sensiblement leurs symptômes. Un médecin peut s’assurer que le médicament est efficace et surveiller les effets secondaires ou les troubles médicaux susceptibles de provoquer des problèmes respiratoires.

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