Comment arrêter de ronfler et quelles sont les causes du ronflement ?

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Avis de non-responsabilité médicale : les informations fournies ici ne sauraient se substituer à la consultation d’un médecin ni constituer une recommandation d’un médicament ou d’un complément particulier. Avant de commencer un nouveau médicament ou de modifier votre posologie actuelle, il est essentiel de parler à votre médecin.

Qu’ils en soient conscients ou non, de nombreux individus ronflent occasionnellement. Selon les recherches, entre 30 et 60 ans, plus de 44 % des hommes et 28 % des femmes ronflent souvent. Le ronflement n’est pas considéré comme un problème de santé majeur en soi, mais il peut être le signe d’un autre trouble du sommeil, comme l’apnée du sommeil.

Que vous soyez conscient ou non de vos ronflements, il peut être utile d’en connaître les causes, de savoir comment les gérer et de savoir quand consulter un médecin.

Pourquoi ronfle-t-on ?

L’air qui passe à travers des tissus détendus ou relâchés dans les voies aériennes supérieures provoque le ronflement, qui est audible. Les muscles de l’arrière de la bouche, du nez ou de la gorge se relâchent pendant le sommeil et se mettent à vibrer ou à battre en réponse à l’air qui passe dans les voies respiratoires. Les bruits de grondement, de sifflement ou d’étouffement qui sont associés au ronflement sont produits par cette activité.

Facteurs de risque du ronflement

Toute obstruction ou restriction des voies respiratoires augmente la probabilité de ronflement. Les personnes souffrant d’une congestion persistante ronflent fréquemment car, par exemple, la congestion provoquée par des allergies ou une infection des sinus peut empêcher le passage de l’air dans le nez ou la gorge.

La prise de poids peut entraîner la formation de tissus supplémentaires autour du cou et des voies respiratoires, ce qui peut provoquer des ronflements. Lorsque les femmes approchent de la fin de leur grossesse, le ronflement augmente également.

En outre, certaines personnes sont plus susceptibles de ronfler à un moment donné de leur vie, notamment les femmes ménopausées, les hommes ou toute personne née avec une identité sexuelle masculine, et les personnes âgées.

La probabilité qu’une personne ronfle peut également être augmentée par des caractéristiques physiques spécifiques, telles que :

  • Les excroissances ou polypes dans les voies nasales.
  • Lorsque la paroi entre les narines est tordue ou incurvée, la cloison nasale est déviée.
  • Des amygdales ou des adénoïdes gonflées, ce qui est particulièrement typique chez les enfants.
  • Une langue énorme et une petite bouche.
  • Une langue dont la base est plus grande que ses autres parties

Les Symptômes du ronflement

Une personne qui ronfle peut être entendue par les autres en raison du grognement et du son rauque qu’elle émet. Certains ronfleurs sont silencieux, tandis que d’autres ronflent si fort qu’on peut les entendre dans une autre pièce. Le compagnon de sommeil de la personne est souvent réveillé par le bruit.

Lorsqu’un médecin examine un patient qui ronfle, il recherche souvent d’autres signes indiquant que les voies respiratoires se sont resserrées ou obstruées pendant que le patient somnole. Outre le ronflement, d’autres signes de rétrécissement des voies respiratoires peuvent être observés :

  • La nuit, la personne cherche à respirer ou s’étouffe
  • Des maux de tête quotidiens
  • Des infections fréquentes de la gorge
  • Respiration buccale
  • Réveil fréquent
  • Somnolence diurne

Ronflement et apnée du sommeil

Un signe typique de l’apnée du sommeil est le ronflement. En réalité, la plupart des personnes souffrant d’apnée du sommeil ronflent pendant qu’elles dorment. Mais toutes les personnes qui ronflent ne souffrent pas d’apnée du sommeil.

Il pourrait être bénéfique de parler à un professionnel de la santé si vos ronflements et les symptômes associés vous empêchent de passer une bonne nuit de sommeil. Ces signes pourraient indiquer une apnée du sommeil, un problème respiratoire associé au sommeil dans lequel le flux d’air est si limité que la respiration s’arrête brièvement pendant le sommeil.

Il existe plusieurs formes d’apnée du sommeil, mais pour de nombreuses personnes, les voies aériennes supérieures s’affaissent ou s’obstruent continuellement, ce qui entraîne l’arrêt de la respiration. L’apnée obstructive du sommeil (AOS) est le terme utilisé pour désigner ce phénomène .

En France, cette affection touche environ 1,5 million de personnes. Cependant, cette maladie est encore peu connue, et 8 apnéiques sur 10 ne sont toujours pas diagnostiqués.

Le syndrome d’apnée du sommeil peut survenir à tout âge, mais il devient plus fréquent avec l’âge. Avant l’âge de 60 ans, les hommes ont 2 à 4 fois plus de chances que les femmes d’être touchés. Une fois cet âge atteint, les femmes sont tout aussi touchées que les hommes.

Parce qu’ils n’en sont pas forcément conscients et que les études statistiques ne décrivent pas le syndrome d’apnée du sommeil de la même manière, il est difficile de quantifier le nombre exact de personnes touchées.

Chaque heure, les personnes souffrant d’apnée obstructive du sommeil connaissent au moins cinq épisodes de respiration superficielle ou interrompue. Le ronflement n’est que l’un des signes avant-coureurs de l’apnée du sommeil ; les autres symptômes sont l’étouffement, l’élévation de la pression sanguine et un sommeil agité.

L’apnée centrale du sommeil (ACS), un autre type d’apnée du sommeil, est beaucoup moins typique. Moins de 1 % des personnes en sont atteintes. Elle est provoquée par une interruption des impulsions cérébrales qui ordonnent aux muscles du corps de respirer pendant le sommeil. Certains patients atteints de OSA reniflent pendant leur sommeil, tout comme les personnes atteintes de AOS.

Moyens d’arrêter le ronflement

Pour l’apnée obstructive du sommeil et d’autres problèmes de sommeil, les experts conseillent de consulter un professionnel ; néanmoins, il y a des choses que les gens peuvent faire à la maison pour réduire le ronflement. Ces techniques ne fonctionnent pas forcément pour tout le monde, mais elles peuvent être bénéfiques pour certaines personnes.

Remèdes maison

Il existe plusieurs modifications des habitudes et du mode de vie que vous pouvez apporter pour réduire la probabilité de ronflement. Bien que l’utilisation d’un seul ou d’une combinaison de remèdes maison ne permette pas d’arrêter complètement le ronflement, certaines personnes peuvent constater une réduction des symptômes.

  • Évitez de vous reposer sur le dos : Essayez de porter un t-shirt ajusté avec une petite poche dans le dos pour éviter de dormir sur le dos. Ensuite, mettez une balle de baseball ou de tennis dans la poche. En procédant ainsi, vous éviterez de vous retourner sur le dos.
  • Élever la tête pendant le sommeil : Pour modifier l’angle de votre matelas, placez deux blocs sous les pieds du lit qui soutiennent votre tête afin de l’élever pendant votre sommeil. Le ronflement peut être atténué par l’utilisation d’un coussin cunéiforme qui soulève tout le haut du corps.
  • Évitez les sédatifs et l’alcool avant de vous coucher : L’alcool peut aggraver le ronflement en augmentant la résistance des voies respiratoires.
  • Évitez de fumer : Selon les experts, les personnes qui fument ou ont fumé dans le passé ronflent fréquemment pendant leur sommeil.
  • Traitez la congestion nasale : Certaines personnes peuvent respirer plus facilement la nuit après avoir reçu un traitement contre la congestion nasale. Avant de prendre des décongestionnants nasaux pour soigner le ronflement, consultez votre professionnel de santé car certains décongestionnants peuvent avoir des effets négatifs ou aggraver progressivement la congestion nasale.
  • Pensez à réduire votre poids : Les personnes obèses ou en surpoids peuvent constater que perdre du poids réduit leur ronflement. Bien que cette technique de gestion ne soit pas applicable à tout le monde, certaines personnes constatent que leurs ronflements diminuent après avoir perdu du poids.

Dispositifs de prévention du ronflement

Il existe des produits en vente libre qui peuvent aider à lutter contre le ronflement et qui sont accessibles en ligne ou dans une pharmacie de quartier. Ces dispositifs ont pour but d’aider à dégager les voies respiratoires afin que la respiration puisse se faire librement.

Les dilatateurs nasaux élargissent les narines, ce qui facilite la respiration par le nez. Il existe des dilatateurs internes et externes. Les bandes collantes appelées dilatateurs nasaux externes sont appliquées sur le haut du nez, là où les narines commencent à s’élargir. Afin de maintenir les narines ouvertes et de réduire les ronflements, les dilatateurs nasaux internes sont des dispositifs insérés dans le nez.

Il existe plusieurs appareils qui peuvent être achetés en vente libre sous différentes formes, comme des protège-dents et des embouts buccaux. En forçant la mâchoire inférieure à avancer pendant le sommeil ou en réorientant la langue, ces appareils peuvent contribuer à maintenir les voies respiratoires ouvertes et à réduire le ronflement.

D’autres équipements liés à l’apnée du sommeil, tels que les appareils à pression positive continue, les appareils buccaux et les stimulateurs du nerf hypoglosse, aident à réduire le ronflement chez les personnes qui ronflent en raison d’un problème respiratoire lié au sommeil.

La thérapie par pression positive continue (PPC) est la méthode la plus souvent utilisée pour traiter les apnées obstructives du sommeil. Le débit d’air est contrôlé par une machine CPAP afin d’empêcher la fermeture ou l’obstruction des voies respiratoires. L’efficacité du traitement par CPAP pour réduire le ronflement chez les personnes ne présentant pas d’autres symptômes de AOS est encore inconnue.

Les appareils buccaux élargissent les voies respiratoires et réduisent la probabilité de ronflement en repositionnant la mâchoire, la langue ou le palais mou. Un dentiste peut être en mesure de modifier l’ajustement dans certaines circonstances. Il a été démontré que les appareils buccaux peuvent traiter efficacement le ronflement chez les personnes qui ne souffrent pas d’apnée obstructive du sommeil. Les personnes qui souffrent de AOS pourraient nécessiter des soins plus spécifiques.

La thérapie la plus intrusive pour le ronflement et l’apnée obstructive du sommeil est la stimulation du nerf hypoglosse. Un minuscule appareil appelé stimulateur du nerf hypoglosse, qui est implanté par un chirurgien, stimule électriquement les muscles des voies aériennes supérieures. Ainsi, les voies respiratoires restent ouvertes pendant le sommeil.

Quand parler du ronflement avec votre médecin

Même si le ronflement est assez courant, il peut aussi être le symptôme d’autres problèmes de santé sous-jacents, comme l’apnée du sommeil ou une congestion persistante. La qualité de votre sommeil et celui de votre partenaire peuvent tous deux être entravés par un ronflement chronique. Consultez un médecin si vous pensez que le ronflement est devenu un problème pour vous.

La fréquence de vos ronflements peut être discutée avec votre médecin, qui pourra également déterminer si vous présentez d’autres symptômes ou indicateurs d’un problème de santé qui pourrait être à l’origine de vos ronflements. Si le diagnostic est correct, il existe généralement des traitements pour le ronflement.

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