Le sommeil des bébés - Faits et conseils

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Le sommeil des bébés - Faits et conseils

Un bébé passe la majeure partie de sa première année de vie à faire des siestes. Les parents se demandent souvent combien de fois, quand et quoi faire lorsque leur bébé ne dort pas pendant cette première année, et quand il finira par faire ses nuits.

Les nouveaux parents peuvent avoir besoin d’un certain temps pour s’habituer à la routine de sommeil de leur bébé, et ils auront beaucoup à apprendre en cours de route. Pendant la première année de la vie d’un bébé, nous abordons un large éventail de sujets liés au sommeil, tels que le sommeil en toute sécurité, les recommandations en matière de sommeil, le sommeil nocturne, l’apprentissage du sommeil et les régressions du sommeil.

De combien de temps de sommeil les bébés ont-ils besoin ?

Au cours de la première année de vie, les besoins en sommeil d’un bébé changent. Bien que les experts aient établi des normes de sommeil en fonction de l’âge, chaque enfant est différent et ses besoins peuvent varier en fonction de son tempérament, de son poids et d’autres variables.

Nouveau-nés (0-3 mois) : En moyenne, un nouveau-né dort pendant 14 à 17 heures sur une période de 24 heures. Il peut dormir pendant deux à quatre heures d’affilée et se réveiller pendant des périodes plus courtes, comme une à trois heures d’affilée.

Nourrissons (4-11 mois) : En moyenne, une journée de 24 heures comporte 12 à 15 heures de sommeil pour les nourrissons. Entre l’âge de 3 et 4 mois, les nourrissons commencent à dormir pendant de longues périodes. De plus, ils peuvent faire une à quatre siestes par jour qui durent entre 30 minutes et deux heures.

Âge Heures de sommeil
0-3 mois

14-17 heures
4-11 mois

12-15 heures

Besoins en sommeil des bébés (de 0 à 3 mois)

Jusqu’à l’âge de trois mois environ, les habitudes de sommeil des nouveau-nés sont irrégulières. Le rythme de sommeil typique des nouveau-nés est de deux à quatre heures d’affilée, avec une à trois heures d’éveil. Il n’y a aucune raison de s’effrayer si le cycle de sommeil d’un nouveau-né ne suit pas un schéma prévisible, car les cycles de sommeil des bébés peuvent varier considérablement.

Les nouveau-nés s’alimentent continuellement, de sorte que la quantité de sommeil qu’ils obtiennent dépend de la fréquence à laquelle ils doivent manger. Les bébés nourris au sein mangent généralement toutes les deux heures, mais les bébés nourris au lait maternisé peuvent attendre jusqu’à trois heures entre deux tétées. Pendant les poussées de croissance, les nouveau-nés peuvent manger plus et dormir moins.

À l’âge de 2 ou 3 mois, le rythme circadien du bébé commence également à se former. Les changements corporels internes connus sous le nom de rythmes circadiens se produisent sur une période de 24 heures et sont souvent synchronisés avec la présence ou l’absence de lumière. À mesure que ces rythmes se développent, les bébés commencent à comprendre qu’ils doivent dormir la nuit et rester éveillés toute la journée.

Les nouveau-nés prématurés, c’est-à-dire ceux nés avant 37 semaines, ont besoin de plus de sommeil que les enfants nés à terme, dormant jusqu’à 90 % de la journée. En outre, ils ont tendance à se déplacer davantage et à dormir moins longtemps.

Besoins en sommeil des bébés (4 à 11 mois)

Les nourrissons de 4 à 11 mois doivent dormir 12 à 15 heures par jour au total, y compris les siestes de jour et de nuit. Pourtant, chaque enfant est différent en termes de quantité de sommeil considérée comme normale.

Les cycles de sommeil des nourrissons peuvent encore être influencés par le moment où ils mangent, mais lorsque leurs rythmes circadiens arrivent à maturité, ils sont capables de dormir pendant de plus longues périodes. Un jeune enfant peut dormir jusqu’à huit heures d’affilée à l’âge de quatre mois. Vers l’âge de 6 à 9 mois, les nouveau-nés peuvent dormir jusqu’à 10 heures d’affilée, certains dormant même 12 heures d’affilée. Cependant, la durée du sommeil peut varier.

Les bébés de moins de 12 mois font généralement jusqu’à quatre siestes par jour. Les siestes des bébés durent normalement entre 30 minutes et deux heures.

Quand votre bébé fera-t-il une nuit complète ?

De nombreux nourrissons dorment au moins six heures sans interruption chaque nuit lorsqu’ils atteignent l’âge de six mois. Mais ce n’est pas le cas de tous les nouveau-nés, et cela ne se produit pas forcément toutes les nuits. Dès l’âge de quatre mois, certains nourrissons peuvent commencer à faire leurs nuits. En attendant, jusqu’à 50 % des nourrissons de plus de six mois se réveillent encore à un moment ou à un autre de la nuit.

Il semble logique que les nouveaux parents attendent avec impatience le jour où leur bébé fera ses nuits. On considère souvent qu’il s’agit d’une étape essentielle du développement des nourrissons. Cependant, si un bébé, quel que soit son âge, se réveille au milieu de la nuit, cela ne signifie pas toujours que son développement physique ou mental est déséquilibré.

Comment aider votre bébé à dormir

Il existe des mesures utiles que vous pouvez prendre, même si vous avez l’impression qu’il n’y a parfois rien à faire pour endormir votre bébé. N’oubliez pas que les nouveau-nés n’établissent souvent pas de cycles de sommeil réguliers avant l’âge de 3 mois. Certaines de ces suggestions pourraient donc être plus utiles pour les bébés plus âgés.

  • Créez un rituel du coucher : les bébés qui ont une routine constante à l’heure du coucher dorment mieux, plus longtemps et plus profondément. Nourrir, tenir, bercer ou promener le bébé peuvent tous faire partie d’un rituel nocturne.
  • Allongez votre bébé avant qu’il ne s’endorme : Mettez votre bébé au lit avant qu’il ne soit vraiment endormi, car les bébés fatigués apprennent à s’endormir tout seuls.
  • Soyez attentif aux signes de fatigue chez les bébés : ils peuvent crier, s’essuyer les yeux ou sembler irritables. Ces signes vous rappellent qu’il est temps de faire la sieste ou d’aller au lit.
  • Ne réagissez pas immédiatement à chaque bruit : Les nourrissons plus âgés n’ont pas toujours besoin d’être nourris ou changés lorsqu’ils font du bruit, aussi ne réagissez pas toujours immédiatement. Avant d’intervenir, laissez-leur le temps de se calmer.
  • Créez une atmosphère paisible et sombre dans laquelle les bébés pourront dormir : Cela réduira également la probabilité qu’il se réveille pendant la nuit.
  • Emmailloter votre enfant peut favoriser un sommeil plus profond et plus long : En particulier pour les bébés. Pour ce qui est de l’emmaillotage des bébés, l’Académie américaine de pédiatrie propose des recommandations pour un sommeil sûr.
  • Réduisez votre activité : À l’approche de la nuit, la réduction de l’activité peut aider à calmer le nourrisson pour qu’il s’endorme.
  • Gardez votre attention sur ce qui est nécessaire : Soyez aussi calme et condensé que possible lorsque vous changez ou allaitez un bébé la nuit. Vous pouvez remettre votre bébé au lit une fois que vous avez répondu à ses besoins urgents.
  • Encouragez les moments de jeu tout au long de la journée : Le jeu aide votre bébé à rester éveillé pendant de plus longues périodes. La durée du sommeil nocturne de votre bébé peut augmenter si les périodes de réveil sont plus longues.

L’apprentissage du sommeil : Qu’est-ce que c’est ?

Les bébés peuvent apprendre à se calmer et à s’endormir tout seuls grâce à des techniques d’apprentissage du sommeil. Les parents peuvent choisir d’essayer l’une des nombreuses méthodes d’apprentissage du sommeil. Seuls les bébés âgés d’au moins 6 mois devraient essayer l’apprentissage du sommeil, car les bébés plus jeunes ne réagissent pas bien à ces techniques.

  • Technique du cri : Lorsque les nouveau-nés se réveillent la nuit, les parents et les autres personnes qui s’occupent d’eux les laissent pleurer pour se rendormir en utilisant cette technique. Avec le temps, le bébé pleure moins et apprend à se consoler tout seul.
  • Pleurs contrôlés : Au lieu d’ignorer tous les sanglots, les parents vont voir leur enfant qui pleure plus fréquemment, mais ils prennent plus de temps à chaque fois. Cette méthode peut aider les nouveau-nés à se calmer, comme la technique des pleurs.
  • La méthode du “camping” : Même lorsqu’un bébé crie, les personnes qui ” campent ” dans la chambre de l’enfant restent dans sa chambre jusqu’à ce qu’il s’endorme et parlent très peu.
  • La modularité de l’heure du coucher : Les parents qui souhaitent que leur bébé se couche à une heure précise peuvent utiliser une technique appelée “fading”, souvent appelée “sleep fading”, pour avancer ou reculer progressivement l’heure du coucher.
  • Le réveil programmé : Un réveil programmé consiste à réveiller un bébé pour le nourrir et le réconforter juste avant qu’il ne se réveille normalement de lui-même.

Une régression du sommeil : Qu’est-ce que c’est ?

Les habitudes de sommeil établies d’un bébé peuvent être perturbées par des régressions du sommeil. Elles peuvent apparaître à différents moments au cours des premières années de vie du bébé et coïncider avec des poussées de croissance et de développement.

Les régressions du sommeil peuvent perturber les parents, surtout si leur enfant vient de commencer à faire ses nuits. Bien que naturels, les hauts et les bas dans le sommeil d’un bébé ne durent souvent pas très longtemps.

Comme les enfants se développent à des rythmes différents, les troubles du sommeil peuvent survenir à tout moment, mais il y a certains intervalles où les parents observent fréquemment une diminution du sommeil de leur enfant.

  • Régression vers le stade de sommeil de 4 mois : À 4 mois, les nourrissons passent des schémas de sommeil imprévisibles du nouveau-né à un cycle de sommeil plus régulier régulé par les rythmes circadiens. Les bébés luttent souvent contre ce changement, qui peut interrompre leur sommeil.
  • Régression du sommeil à 6 mois : Les dents d’un bébé peuvent commencer à faire leur apparition vers l’âge de six mois, ce qui peut entraîner une régression du sommeil. Le sommeil d’un bébé de 6 mois peut également être perturbé par la maladie et la surstimulation.
  • Régression du sommeil à 8 mois : Les bébés qui peuvent se décaler de leur position de sommeil à cet âge commencent parfois à éprouver une angoisse de séparation d’avec leurs parents ou d’autres personnes qui s’occupent d’eux. La régression du sommeil peut également être le résultat d’une poussée dentaire continue.
  • Régression du sommeil sur 12 mois : Les troubles du sommeil des enfants de 12 mois peuvent être provoqués par les mêmes facteurs que ceux qui ont entraîné des régressions du sommeil chez les enfants de 8 mois. À cet âge, l’anxiété de séparation peut également s’aggraver.
  • Régression du sommeil à 18 mois : L’anxiété de séparation peut persister à cet âge, ainsi que l’indépendance croissante et une plus grande probabilité de cauchemars. Tous ces facteurs sont susceptibles de perturber le sommeil.

Essayez de rester cohérent avec les rituels du coucher tout en supportant la régression du sommeil de votre bébé. Il peut se remettre sur les rails et retrouver le sommeil avec de la régularité.

Conseils pour un sommeil sécuritaire chez les bébés

Il semble logique que les parents et autres adultes veuillent garantir la sécurité de leurs enfants pendant leur sommeil. Vous pouvez prendre diverses mesures pour vous assurer que votre enfant dispose d’un espace de repos sûr.

  • Partager une chambre : Bien qu’il ne soit pas conseillé de partager un lit avec votre enfant, cela peut contribuer à sa sécurité. Pendant au moins les six premiers mois à un an, envisagez d’installer son lit ou son espace de sommeil dans votre chambre.
  • Couchez votre bébé sur le dos : Même s’ils sont capables de se mettre sur le ventre, les bébés doivent être couchés sur le dos pour dormir jusqu’à l’âge d’un an. Il n’est pas nécessaire de faire rouler votre bébé sur le dos s’il se retourne sur le ventre, car il est capable de le faire tout seul.
  • Gardez son espace de sommeil dégagé : le lit de votre bébé ne doit contenir aucun jouet, couverture, coussin ou tour de lit. Les seuls éléments présents dans son espace de couchage doivent être le matelas et le drap-housse.
  • Habillez-le en fonction de la météo : Lorsque votre bébé fait la sieste, vous ne voulez pas qu’il ait trop chaud. N’habillez pas le bébé avec plus d’une couche supplémentaire par rapport à ce que vous porteriez vous-même, en tenant compte de la chaleur de l’espace.

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